lunes, 2 de noviembre de 2009

Mafias farmacéuticas

Ignacio Ramonet <http://rebelion.org/autores.php?id=1>

Le Monde Diplomatique


* Muy pocos medios de comunicación lo han comentado. La opinión pública no

ha sido alertada. Y sin embargo, las preocupantes conclusiones del Informe

final (1), publicado por la Comisión Europea el pasado 8 de julio, sobre

los abusos en materia de competencia en el sector farmacéutico merecen ser

conocidas por los ciudadanos y ampliamente difundidas. *


¿Qué dice ese informe? En síntesis: que, en el comercio de los medicamentos,

la competencia no está funcionando, y que los grandes grupos farmacéuticos

recurren a toda suerte de juegos sucios para impedir la llegada al mercado

de medicinas más eficaces y sobre todo para descalificar los medicamentos

genéricos mucho más baratos. Consecuencia: el retraso del acceso del

consumidor a los genéricos se traduce en importantes pérdidas financieras no

sólo para los propios pacientes sino para la Seguridad Social a cargo del

Estado (o sea de los contribuyentes). Esto, además, ofrece argumentos a los

defensores de la privatización de los Sistemas Públicos de Salud, acusados

de ser fosos de déficits en el presupuesto de los Estados.


Los genéricos son medicamentos idénticos, en cuanto a principios activos,

dosificación, forma farmacéutica, seguridad y eficacia, a los medicamentos

originales producidos en exclusividad por los grandes monopolios

farmacéuticos. El periodo de exclusividad, que se inicia desde el momento en

que el producto es puesto a la venta, vence a los diez años; pero la

protección de la patente del fármaco original dura veinte años. Entonces es

cuando otros fabricantes tienen derecho a producir los genéricos que cuestan

un 40% más baratos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la mayoría

de los Gobiernos recomiendan el uso de genéricos porque, por su menor coste,

favorecen el acceso equitativo a la salud de las poblaciones expuestas a

enfermedades evitables (2).


El objetivo de las grandes marcas farmacéuticas consiste, por consiguiente,

en retrasar por todos los medios posibles la fecha de vencimiento del

periodo de protección de la patente; y se las arreglan para patentar

añadidos superfluos del producto (un polimorfo, una forma cristalina, etc.)

y extender así, artificialmente, la duración de su control del medicamento.


El mercado mundial de los medicamentos representa unos 700.000 millones de

euros (3); y una docena de empresas gigantes, entre ellas las llamadas " *Big

Pharma *" -Bayer, GlaxoSmithKline (GSK), Merck, Novartis, Pfizer, Roche,

Sanofi-Aventis-, controlan la mitad de ese mercado. Sus beneficios son

Superiores a los obtenidos por los poderosos grupos del complejo

militar-industrial. Por cada euro invertido en la fabricación de un

medicamento de marca, los monopolios ganan mil en el mercado (4). Y tres de

esas firmas, GSK, Novartis y Sanofi, se disponen a ganar miles de millones

de euros más en los próximos meses gracias a las ventas masivas de la vacuna

contra el virus A(H1N1) de la nueva gripe (5).


Esas gigantescas masas de dinero otorgan a las " *Big Pharma *" una potencia

financiera absolutamente colosal. Que usan en particular para arruinar,

mediante múltiples juicios millonarios ante los tribunales, a los modestos

fabricantes de genéricos. Sus innumerables lobbies hostigan también

permanentemente a la Oficina Europea de Patentes (OEP), cuya sede se halla

en Múnich, para retrasar la concesión de autorizaciones de entrada en el

mercado a los genéricos. Asimismo lanzan campañas engañosas sobre estos

fármacos bioequivalentes y asustan a los pacientes. El resultado es que,

según el reciente Informe publicado por la Comisión Europea, los ciudadanos

han tenido que esperar, por término medio, siete meses más de lo normal para

acceder a los genéricos, lo cual se ha traducido en los últimos cinco años

en un sobregasto innecesario de cerca de 3.000 millones de euros para los

consumidores y en un 20% de aumento para los Sistemas Públicos de Salud.


La ofensiva de los monopolios farmacéutico-industriales no tiene fronteras.

También estarían implicados en el reciente golpe de Estado contra el

presidente Manuel Zelaya en Honduras, país que importa todas sus medicinas,

producidas fundamentalmente por las " *Big Pharma *". Desde que Honduras

ingresó en el ALBA (Alianza Bolivariana de los Pueblos de América), en

agosto de 2008, Manuel Zelaya negociaba un acuerdo comercial con La Habana

para importar genéricos cubanos, con el propósito de reducir los gastos de

funcionamiento de los hospitales públicos hondureños. Además, en la Cumbre

del 24 de junio pasado, los Presidentes del ALBA se comprometieron a

"revisar la doctrina sobre la propiedad industrial", o sea, la

intangibilidad de las patentes en materia de medicamentos. Estos dos

proyectos, que amenazaban directamente sus intereses, impulsaron a los

grupos farmacéuticos transnacionales a apoyar con fuerza el movimiento

golpista que derrocaría a Zelaya el 28 de junio último (6).


Asimismo, Barack Obama, deseoso de reformar el sistema de salud de Estados

Unidos que deja sin cobertura médica a 47 millones de ciudadanos, está

afrontando las iras del complejo farmacéutico-industrial. Aquí, las sumas en

juego son gigantescas (los gastos de salud representan el equivalente del

18% del PIB) y las controla un vigoroso *lobby *de intereses privados que

reúne, además de las " *Big Pharma *", a las grandes compañías de seguros y

a todo el sector de las clínicas y de los hospitales privados. Ninguno de

estos actores quiere perder sus opulentos privilegios. Por eso, apoyándose

en los grandes medios de comunicación más conservadores y en el Partido

Republicano, están gastando decenas de millones de dólares en campañas de

desinformación y de calumnias contra la necesaria reforma del sistema de

salud.


Es una batalla crucial. Y sería dramático que las mafias farmacéuticas la

ganasen. Porque redoblarían entonces los esfuerzos para atacar, en Europa y

en el resto del mundo, el despliegue de los medicamentos genéricos y la

esperanza de unos sistemas de salud menos costosos y más solidarios.


*Notas: *


(1) http://ec.europa.eu/comm/competition/sectors/pharmaceuticals/inquiry/...

(2) El 90% de los gastos de la gran industria farmacéutica para el

desarrollo de nuevos fármacos está destinado a enfermedades que sólo padece

el 10% de la población mundial.

(3) Intercontinental Marketing Services (IMS) Health, 19 de marzo de 2009.

(4) Carlos Machado, "La mafia farmacéutica. Peor el remedio que la

enfermedad", 5 de marzo de 2007 (www.ecoportal.net/content/view/full/67184).

(5) Léase, Ignacio Ramonet, "Los culpables de la gripe porcina", *Le Monde

diplomatique en español *, junio de 2009.

(6) Observatorio Social Centroamericano, 29 de junio de 2009.


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